La viruela del mono: Todo lo que debes saber sobre esta rara enfermedad que preocupa al mundo

Europa y EEUU se encuentran en altera máxima, luego de registrase casos de esta enfermedad. En el Perú, el ministro de Salud anunció que a partir de mañana se declarará la alerta sanitaria.

Tras la aparición de un caso de la viruela del mono en Reino Unido el 7 de mayo, se encendieron las alarmas en el mundo. (Foto: Pinterest)

Se volvieron a encender las alarmas en el mundo. Aún si superar a la Covid-19, en el Reino Unido, España, Portugal y hasta Estados Unidos, se han registrado los primeros casos de una extraña enfermedad que se llama, la viruela del mono, producida por un raro virus que parece estar en expansión.

El 7 de mayo, apareció un caso de la viruela del mono en Reino Unido. Con el pasar de los días, la enfermedad se ha propagado rápidamente, y ya se identificaron nueve infectados en ese país, quienes tienen una particularidad: las relaciones sexuales parecen cumplir con un rol importante en el contagio.

De la misma manera, desde Estados Unidos ayer se informó de un caso confirmado, de un hombre que viajó recientemente a Canadá, y que ahora estaba hospitalizado pero que se encontraba en buen estado. España y Portugal, también cuentan con jóvenes pacientes infectados.

Ante ello, a continuación te contamos todos los detalles que se conocen hasta el momento, de esta rara enfermedad que ha puesto al mundo en alerta máxima.

¿Qué es la viruela del mono?

Con un origen en África occidental y central, en donde en la actualidad son frecuentes los casos, la viruela del mono, es una infección zoonótica rara emergente, potencialmente mortal y que se puede propagar a los humanos. La enfermedad fue descubierta en 1958, cuando ocurrieron dos brotes similares a la viruela en colonias de monos que se encontraban en labores de investigación.

El primer caso fue notificado en agosto de 1970 en Bokenda, una aldea remota en la provincia de la República Democrática del Congo; cuando un menor de apenas 9 meses ingresó en el Hospital Basankusu con sospechas de haber contraído viruela.   

Esta rara enfermedad es causada por el virus ortopoxvirus similar al Variola, agente causante de la viruela; además al virus Vaccinia y al de la viruela bovina. Asimismo, desde que la viruela ha sido erradicada, la del simio ha asumido el papel del ortopoxvirus, empezado a afectar a las comunidades humanas.

De esta manera es como la vacunación masiva contra la viruela, frenó “presuntamente”, las infecciones de la viruela del simio durante un tiempo en los humanos. Desde 2017 en Nigeria, se han reportado más de 450 casos según los CDC de Estados Unidos.

Transmisiones

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC, por sus siglas en inglés) explicó que está es una enfermedad viral. Es así como la transmisión pueda ocurrir a través del contacto con un animal, humano infectado, o con un material corporal humano que contenga el virus.  

En el caso de los seres humanos, la transmisión ocurre principalmente a través de gotitas respiratorias grandes; quienes cabe destacar, no pueden viajar muy lejos, por lo que necesitan de un contacto cara a cara prologando. El virus además puede ingresar al cuerpo también a través de fluidos corporales, material lesionado o contacto indirecto con material lesionado.

Síntomas

Los síntomas de la viruela del simio son similares a los de la viruela, aunque algo más leve. Estos por lo general, comienzan con fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, dolor de espalda, escalofríos y agotamiento. La principal diferencia entre los síntomas de la viruela humana y la del mono, es que justamente la segunda hace que los ganglios linfáticos se inflamen, mientras la primera no.

Asimismo, es normal desarrollar una erupción, que a menudo empieza en la cara y se termina por extender a otras partes del cuerpo, principalmente a las manos, los pies y hasta los genitales. Al poco tiempo esta cambia y pasa por diferentes etapas antes de formar una costra y caer finalmente. La enfermedad suele durar de 2 a 4 semanas.

Los casos detectados han dado preponderancia de lesiones en el área genital. Aquí, la erupción pasa por diferentes etapas y puede parecerse a la varicela o la sífilis, antes de finalmente formarse una costra, que luego se cae. La diferencia con estas enfermedades, es la evolución uniforme de las lesiones. El período de incubación suele ser de 6 a 16 días, pero puede ser hasta 21. Cuando la costra se cae, la persona ya deja de ser infecciosa.