El pulgar robótico: El sexto dedo de la mano ya es una realidad

Una prótesis cuyo uso puede ir de llevar varios vasos de bebida hasta realizar operaciones quirúrgicas.

Desde llevar varios vasos de bebida hasta realizar operaciones quirúrgicas. (Foto: Difusión)

Un avance revolucionario en la tecnología wearable ha surgido de la Universidad de Cambridge, donde científicos han desarrollado una prótesis de pulgar extra que promete aumentar significativamente la destreza y capacidad manual. Este innovador dispositivo, denominado «Tercer Pulgar», se controla con los pies y ha demostrado ser sorprendentemente fácil de usar y altamente efectivo en diversas tareas.

¿Qué es el Tercer Pulgar?

El Tercer Pulgar es una prótesis robótica diseñada para ser usada como un pulgar extra en la parte externa de la mano. Desarrollado por Dani Clode y su equipo de la Universidad de Cambridge, el dispositivo se coloca junto al meñique y se controla mediante sensores de presión ubicados bajo los dedos gordos de los pies. La presión ejercida con el dedo gordo del pie derecho mueve el pulgar robótico hacia el centro de la mano, mientras que la presión del pie izquierdo lo levanta hacia arriba.

La simplicidad de su mecanismo permite que la mayoría de usuarios aprendan a usarlo en tan solo unos minutos, ampliando las posibilidades de la mano humana de manera impresionante, desde llevar varios vasos de bebida hasta realizar operaciones quirúrgicas. Tamar Makin, catedrática de neurociencia cognitiva, destaca su potencial en diversos campos profesionales: «Imaginamos trabajadores manuales soldando kits complejos o cirujanos manejando múltiples instrumentos simultáneamente con mayor facilidad.»

El Tercer Pulgar, aunque originalmente diseñado para personas sin discapacidad, muestra un gran potencial como herramienta de asistencia para personas con discapacidad. Su versatilidad permite que aquellos con limitaciones físicas puedan realizar tareas que antes eran difíciles o imposibles, mejorando su capacidad de agarre y manipulación de objetos. Esta prótesis proporciona un apoyo adicional y mejora la calidad de vida de los usuarios con discapacidad.

Una prótesis manejable

El Tercer Pulgar fue presentado al público en la Royal Society Summer Science Exhibition de 2022, donde casi 600 personas lo probaron. Los resultados fueron sorprendentes: el 98% de los participantes pudieron manipular objetos con éxito en el primer minuto de uso. Las tareas realizadas incluían recoger clavijas de un tablero y manipular diversos objetos, demostrando la versatilidad y eficacia del dispositivo.